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TIERRA DE ÁGUILAS

22/10/2010

Entrada publicada por Pep Nebot en el blog La línia de Wallace (original publicado en catalán).

Como he dicho en otro lugar, el fin de semana pasado estuvimos haciendo un paseo por sierra Escalona, al extremo meridional del País Valenciano. Escalona es, probablemente, una de las sierras valencianas menos conocidas, pero también uno de los espacios naturales más interesantes y sorprendentes de nuestras comarcas. Sorprendente porque, a despecho de las condiciones generales que caracterizan el Bajo Segura (en especial, su aridez: la precipitación mediana anual no supera los trescientos milímetros), la sierra se encuentra cubierta de un denso pinar, que ofrece a quien la visita un paisaje inesperado, de vegetación abundante, que contrasta poderosamente sobre las tierras que lo rodean. E interesante porque, además de su evidente valor paisajístico y de la presencia de varias especies vegetales de relevancia, Escalona constituye un enclave privilegiado por la riqueza y variedad de su fauna, sobre todo de rapaces. Valgan como ejemplo dos datos: la población de búho real (Bubo bubo) es, probablemente, la más importante del mundo por la concentración de parejas nidificantes de esta ave nocturna. Pero además, se ha comprobado que la sierra actúa como área de dispersión de dos especies tan emblemáticas como el águila real(Aquila chrysaetos) y el águila de perdicera (Hieraaetus fasciatus): ninguno de las dos nidifica, pero durante el otoño, decenas de ejemplares jóvenes de estas especies se concentran Escalona, desde donde se dispersarán, unos meses después, para colonizar nuevos territorios. Probablemente, la abundancia de conejos es un factor clave para explicar la relevancia de la zona para estas y otras especies de rapaces diurnas y nocturnas -como también otros carnívoros, como el gato salvaje, que abundan también en esta área-, pero en cualquier caso la relación entre una adecuada preservación de la sierra y la supervivencia de muchas especies amenazadas, no ofrece a estas alturas ninguna duda.

Estos, y otros motivos, son los que nos llevaron un año más hacia Escalona, acompañados además -y cómo viene siendo también habitual- por la gente que mejor conoce y más estima la sierra. El amigo Carlos Javier Durà, experto naturalista y buen conocedor de los secretos de estas tierras, nos volvió a guiar en nuestros recorridos, arropados además con la experiencia creciente que su asociación, Amigos de Sierra Escalona (ASE), va adquiriendo a través del establecimiento de acuerdos de custodia del territorio con varios propietarios privados de la zona. Trabajar por la conservación en muchas zonas del País Valenciano es, como bien sabéis, una tarea compleja y llena de dificultades; pero cuando se trata del Bajo Segura, esta tarea puede calificarse a menudo de realmente heroica. Hoy por hoy, ni urbanizaciones, ni vertederos, ni transformaciones agrícolas han podido todavía profanar el corazón de la sierra -si bien se han quedado bien cerca-, pero las amenazas son tantas, tan intensas y tan inminentes que el trabajo de la asociación y sus miembros, en cuanto que las administraciones ponen a punto los instrumentos necesarios para garantizar una adecuada protección de este enclave -que forma parte de la red Natura 2000 y está pendiente de ser declarado parque natural desde hace demasiado tiempo- es por ahora insustituible. No dejéis de visitar la web de ASE para saber un poco más de las características y la importancia de la zona, como también de la tarea que realizan en su defensa y en el estudio y divulgación de sus valores. Y, si no habéis ido nunca, no dejéis tampoco de acercaros a conocer, de primera mano, este lugar excepcional.


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